Наука

Марсоход-рекордсмен. Opportunity погиб в буре

Ровер в 55 раз превысил запланированный срок работы. Его миссия стала самой длительной среди аппаратов, работавших на поверхности Красной планеты.

Американский марсоход Opportunity, который провел на Марсе уже 15 лет, летом прошлого года отключился из-за мощнейшей пылевой бури в Долине Настойчивости.

Он успешно пережил самые тяжелые месяцы марсианской «зимы», но шторм, бушевавшей несколько недель, заставил ученых усомниться, что Opportunity сможет преодолеть и этот катаклизм.

Хотя буря прекратилась и прозрачность атмосферы вернулась к нормальным значениям, марсоход не вышел на связь. 13 февраля 2019 года NASA преркатило попытки восстановить с ним связь.

«Я объявляю миссию Opportunity завершенной, и вместе с ней завершенной миссию Mars Exploration Rover. Должен сказать вам, это эмоциональный момент», — заявил Томас Зурбучен, помощник директора NASA по науке.

 

Достижения Opportunity

Opportunity проработал на планете 5352 марсианских суток — солов, преодолев за это время 45,16 километра, поставив рекорд среди планетоходов. Изначально ученые планировали, что срок службы ровера не превысит трех месяцев и километра пройденного пути.

За все время работы марсоход прислал на Землю более 217 тысяч изображений, в том числе пятнадцать 360-градусных цветных панорам окружающей местности, установил рекорд по пройденному пути за один день на Марсе (220 метров) и проанализировал несколько десятков образцов пород.

На протяжении более десяти лет Opportunity удерживал лидерство в области исследования планет. Он рассказал человечеству о древнем Марса как о влажной, потенциально обитаемой планете и показал неизведанные марсианские ландшафты.

«То, что сделали на Марсе марсоходы Spirit и Opportunity — изумляет. Благодаря таким новаторским миссиям, как Opportunity, настанет день, когда наши смелые астронавты ступят на поверхность Марса. И когда этот день настанет, часть тех первых следов будет принадлежать команде Opportunity, которая сделала так много во имя открытий», — сказал глава NASA Джим Брайденстайн.

Фотографии Opportunity:

Буря охватила весь Марс

Одна из главных характерных особенностей и загадок Марса заключается в том, что ученые не знают, почему такие шторма возникают далеко не каждый сезон и почему они иногда покрывают почти всю планету.

«Мы уже 20 лет наблюдаем за Марсом, и еще не видели такого — заурядный региональный шторм вырос до размеров планетарной бури, затронув не только Opportunity, но и Curiosity на другом конце планеты», — рассказал руководитель миссии Ричард Зурек.

Марсоход находился в Долине Настойчивости, когда 1 июня началась пылевая буря. Она препятствовала проникновению солнечных лучей сквозь атмосферу, оставляя ровер без источника питания.

Curiosity в качестве источника энергии использовал не солнечные батареи, а радиоизотопный термоэлектрический генератор.

В течение нескольких дней ураган охватил четверть Марса, равную территории Северной Америки и Южной Америки вместе взятых — порядка 35 миллионов квадратных километров.

В эти дни небо на Красной планете напоминало небо Земли во время смога.

6 июня в NASA зарегистрировали заметный спад уровня энергии ровера и перевели его в режим сохранения работы. Все научные операции, выполняемые Opportunity, были прекращены.

В спящем режиме марсоход отключил большинство из своих функций, рабочими остались только внутренние часы, которые заставляли время от времени бортовой компьютер загружаться и проверять уровень заряда батарей.

Последние данные показывалит, что температура марсохода упала до -29 градусов Цельсия. Минимальная рабочая температура аппарата составляет -40 градусов, поэтому тогда его системы работали на поддержание тепла в батареях.

Опасным для «жизни» Opportunity был разряд аккумуляторов ниже уровня, необходимого для питания внутренних часов. Такая ситуация потребует более сложного восстановления. Нечто похожее произошло с «близнецом» Opportunity, марсоходом Spirit, застрявшем на одном из склонов кратера Гусева.

 

Отважный марсоход Opportunity

Opportunity прибыл на Марс в 2004 году, его миссия была рассчитана на 90 дней. Однако аппарат достойно выдержал все испытания и продолжает работать, несмотря на то, что повредил «руку» и может двигаться только в обратном направлении.

В 2007 году марсоход уже пережил крупную пылевую бурю, однако она была в два раза менее интенсивной. Нынешняя песчаная буря обратила день в ночь в экваториальной зоне Opportunity.

12 июня 2018 года инженеры NASA попытались связаться с марсоходом, но это сделать не удалось. Так мало энергии у марсохода не было никогда — ученые предполагают, что напряжение в его бортовой сети упало ниже 24 вольт.

«Это был замечательный марсоход. Благодаря своей долговечности он совершил множество открытий. Этот малыш оказался бесценным капиталовложениям и значительно расширил наши возможности по исследованию Красной планеты», — сказал директор программы исследований Марса в NASA Джим Ватзин.

Opportunity проехал по Марсу больше остальных марсоходов — около 45 километров.

 

Он нашел доказательства наличия жидкой воды на Красной планете. Эти наблюдения позволили ученым сделать предположения, насколько Марс пригоден к жизни.

До того, как шторм заставил Opportunity перейти в автономный режим, он исследовал Долину Настойчивости возле кратера Индевор.

Робот пытался установить, была ли долина образована ветровой эрозией или водными источниками, или, возможно, — обоими.

Теги:

Статьи на близкие темы

Кнопка «Наверх»

Подпишись в соц сетях

Следи за нами в соц сетях
close-link
Закрыть